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La Barrick Gold sufre serios reveses en América Latina

El NO a la instalación de la Barrick en la RD

Santiago de Chile. La minera canadiense Barrick Gold, la empresa especializada en la extracción de oro más grande del mundo, ha sufrido serios reveses en América Latina. La decisión esta semana de un tribunal chileno de suspender la construcción un proyecto minero y la situación en República Dominicana son los últimos en la serie que afecta a la Barrick.

La minera enfrenta seria resistencia por cuestiones ambientales en Argentina, donde se encuentra parte de la reserva de Pascua-Lama, y en la República Dominicana, cuyo gobierno insiste en reformular el contrato de la mina Pueblo Viejo, una inversión de US$4 mil millones.

Los problemas que encara la compañía canadiense reflejan los crecientes riesgos para la actividad minera en América Latina, donde las autoridades están reconsiderando temas como las regulaciones y los impuestos que se fijan a esa industria. Están empeñadas en quedarse con un porcentaje mayor de las ganancias y proteger al mismo tiempo los recursos naturales.

En país tras país, las empresas mineras más grandes se ven obligadas a satisfacer nuevos standards ambientales, a adaptarse a nuevas normas sobre divisas e impuestos y a defender contratos a largo plazo que creían seguros.

Newmont Mining Corp., empresa con sede en Denver, tiene estancado su proyecto de Minas Conga, de 5 mil millones de dólares, en Perú por violentas protestas sobre su supuesta contaminación de las aguas. La compañía brasileña Vale SA invirtió 2,200 millones de dólares en la construcción de una mina, un ferrocarril y un puerto en Argentina, pero tuvo que abandonar el proyecto el mes pasado por la creciente inflación y los férreos controles de las divisas.

“Hay creciente inquietud en torno a los niveles de vida y cuestiones ambientales. Al mismo tiempo, los gobiernos son presionados para obtener más ganancias de la minería, mejorar la educación, la salud y otros servicios”, expresó Risa Grais-Targow, analista del Eurasia Group especializada en América Latina.

“Perú ha experimentado un crecimiento excepcional, pero muchos creen que no se han beneficiado de ello. La mayor parte de los conflictos giran en torno al agua, mientras que en Chile hay una creciente clase media preocupada con el medio ambiente”, acotó.

Barrick dijo que “trabaja para solucionar los requerimientos ambientales y otros regulatorios para satisfacción de las autoridades chilenas”. Pero insistió en que va a continuar con el proyecto en Lama, del lado argentino, donde la minería está regulada por los gobiernos provinciales, no por el gobierno central.

Una apuesta fuerte del gobierno dominicano

En la República Dominicana, entre tanto, los altos precios del oro hacen que el Gobierno apueste fuerte a la mina Pueblo Viejo, que tiene 20 millones de onzas de oro además de plata, cobre y zinc. Barrick es dueña del 60% del proyecto y Goldcorp Inc., de Vancouver, el otro 40%. Las empresas reabrieron la mina el año pasado tras invertir 4 mil millones de dólares, la inversión extranjera más grande en la historia de la República Dominicana.

Vía: El Caribe

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