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Experto Nortemaricano pide derogar concesión minera

Jaime David Fernández Mirabal
Secretario de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales
Edificio La Cumbre, Piso 10
Av. Tiradentes esq. Presidente González
Santo Domingo, Rep. Dominicana

Estimado Sr. David:

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Le escribo para expresar mi oposición al proyecto de la cementera propuesta para la región de Los Haitises. Me percaté del proyecto a través de mi amigo Nelson Bautista durante una estancia en el país en mayo, cuando pude ver por primera vez la nueva carretera tajada por los mogotes de Los Haitises y renovar mi conocimiento de la región, donde trabajé durante varios años. Soy profesor de geografía de la Universidad de Indiana, especializado en el impacto humano sobre la vegetación del Caribe y en la geografía física y cultural del Caribe. Durante los años 1993-97, hice un estudio de la deforestación de Los Haitises, enfocado en la región de Los Limones. Los resultados de estas investigaciones han sido publicados en revistas científicas internacionales, tales como Ambio y Environmental Conservation. Un ensayo basado en este trabajo apareció el año pasado en mi nuevo libro Caribbean Landscapes. Todo esto lo menciono para que usted sepa que tengo el conocimiento científico y personal para poder comentar sobre el nuevo proyecto. Como amo mucho al país y su ambiente, quiero ayudar a su conservación.

El proyecto de la cementera está planificado para una zona que conozco muy bien, porque mi ruta a Los Limones pasaba por Sabana Grande de Boyá y Batey Gonzalo. Aunque la cementera no estaría en plena zona de los mogotes, su sitio sí estaría conectado, tanto hidrológicamente como biológicamente, con los mogotes. El flujo de agua subterránea que atraviesa la zona de Los Haitises llega de la Cordillera Oriental, en el sur, y pasa por toda la zona kársica para aflorar en el norte, al borde del valle del Yuna/Barracote. Esta circunstancia quiere decir que cualquier influencia hidrológica en la zona de Batey Gonzalo, y en cualquier parte de la zona cañera de Sabana Grande, influirá en el equilibrio hidráulico de la zona de Los Haitises. Los cambios hidráulicos influirán en la vegetación de la zona, sobre todo la vegetación de los fondos entre los mogotes, que son una parte esencial de la riqueza botánica del parque nacional. Fue muy acertada la decisión original de establecer una zona de amortiguamiento alrededor del parque. Esta zona, en vez de ser abolida, debería ser ampliada para abarcar las raíces hidrológicas de la zona, incluso la zona del nuevo proyecto.

Todo esto es sin hablar de varios otros impactos: la contaminación del aire, que los vientos alisios llevarán a areas más pobladas al este, y el daño visual a una zona con muchas posibilidades para el turismo, sobre todo para el ecoturismo. Como mi trabajo en el Caribe abarca este tema, estoy muy consciente del gran potencial, todavía casi sin realizar, que tiene la República Dominicana para este tipo de turismo. A diferencia del turismo de sol y playa, el ecoturismo es un turismo sostenible, y la Dominicana tiene mucho más potencial que cualquier otra isla del Caribe, incluso que Cuba, donde he trabajado durante los últimos diez años.

Como usted sabrá, la modificación geológica necesaria para la cementera se trata de un cambio permanente. Mientras que la vegetación se puede recuperar, por lo menos hasta cierto punto, los cambios hidráulicos ocasionados por la cementera no tendrán remedio. La nueva carretera fue un gran error ecológico; sería mucho más grave repetir el mismo error con la cementera. Le ruego que adopte el punto de vista de largo plazo, y que no permita que los intereses puramente económicos de una minoría sin consciencia  de estos problemas, causen un daño irremediable a la riqueza ecológica de este país único.

Si usted quisera tener copias electrónicas de mis publicaciones sobre la deforestación de Los Haitises, con mucho gusto se las puedo mandar por medio de este correo electrónico. Le adjunto, por ahora, una copia de mi curriculum vitae, para que usted compruebe mis calificaciones.  Le agradecería profundamente su consideración de estas razones. Si necesita establecer un diálogo más profundo sobre este tema, se puede comunicar conmigo en cualquier moment a través de este correo.

Atentamente,
Tim Brothers
Associate Professor
Department of Geography
Indiana University-Purdue University Indianapolis

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