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Un estudio muestra que la pandemia agrava la deforestación tropical

Una investigación internacional en la que participan la Universidad de Lleida (UdL) y el Centro de Ciencia y Tecnología Forestal de Cataluña (CTFC) evidencia que pandemias como la de la actual covid-19 pueden convertirse en un “nuevo motor indirecto” de la deforestación tropical.

Según explican desde la UdL, los expertos han comparado las imágenes de satélite de la deforestación durante un periodo de cuatro semanas en 2020 con el mismo periodo correspondiente al 2019 en todos los trópicos del planeta.

Pico de deforestación durante el confinamiento

El análisis muestra un “aumento inmediato” de la deforestación tropical a nivel mundial después de las políticas nacionales e internacionales destinadas a minimizar el impacto del coronavirus sobre la salud humana.

Concretamente, durante el primer mes después del confinamiento, se detectaron alertas de deforestación en 9.583 kilómetros cuadrados, cerca del doble que en el mismo periodo de 2019, cuando fueron 4.732 kilómetros.

Por territorios, la pérdida de masa forestal aumentó un 63 % en América, un 136 % en África y un 63 % en el área de Asia-Pacífico.

Una reducción de emisiones “marginal”

Según destaca el investigador de la Joint Research Unit CTFC-Agrotecnio y jefe del Hub Global Forest Biodiversity Initiative (GFBI) en la UdL, Sergio de Miguel, pese a parecer que el confinamiento había aportado una mejora del medio ambiente, “la reducción en emisiones de carbono y gases de efecto invernadero fue relativamente marginal”.

“Aunque los niveles de contaminación se redujeron en diversas zonas del mundo, en las zonas tropicales esta contaminación por partículas asociadas a la deforestación y los incendios posiblemente se incrementó”, explica el experto.

Deforestación y zoonosis

Por ello, alertan de que se trata de “un problema que se está retroalimentando a sí mismo y que, si no redirigimos las consecuencias a corto, medio y largo plazo, las medidas que tomemos como sociedad global podrían adentrarnos todavía más en este círculo vicioso de deforestación y zoonosis”.

El estudio, que está liderado por la Universidad de Sao Paulo (Brasil) y que cuenta con la participación de investigadores brasileños, españoles, de Estados Unidos, Australia, Reino Unido, Francia, Italia y Costa de Marfil, se acaba de publicar en la revista ‘Perspectives in Ecology and Conservation’.

EFEverde