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Agricultores cosechan beneficios de energía generada por viento

agricultores6dic13Reussenköge. Dirk Ketelsen es agricultor, pero en estos días la mayor parte de sus ingresos proviene de la producción de viento. En la costa del Mar del Norte de Alemania, donde unas feroces ráfagas estallan a través de los pólderes, el generoso apoyo financiero que el gobierno ha invertido en energía renovable se ha volcado en el cultivo de turbinas de viento tan lejos como el ojo puede ver.

Ketelsen comenzó a utilizar el viento para generar electricidad en su granja orgánica en 1990. El año siguiente, Alemania adoptó una legislación que estableció las tarifas garantizadas para la energía generada a partir de fuentes renovables como parte de un esfuerzo para alentar formas menos contaminantes de energía.

Estas políticas han desencadenado un boom para las fuentes de energía renovable de viento, sol y otras, que representan el 23% del consumo de electricidad de la mayor economía de Europa.

También han demostrado ser muy lucrativas para los agricultores como Ketelsen. Las tarifas fijadas por la Ley de Energía Renovable, conocida como EEG, no sólo dan acceso prioritario a las energías renovables a la red eléctrica – delante de la electricidad producida por las centrales eléctricas tradicionales – que aseguran a sus propietarios una rentabilidad garantizada durante 20 años.

“Antes de la EEG, dijimos que vamos a hacer esto por razones ecológicas. Incluso si hubiera sólo un poco de ganancia. Luego vino la EEG, y funcionó muy bien económicamente”, dijo Ketelsen.

Si eso continúa aún está por verse. Un creciente coro de críticos se queja de que un intento serio para fomentar la energía verde se ha salido de control, la creación de un sistema de bienestar social para los agricultores y propietarios de tierras, mientras enganchan a Alemania con algunas de las cuentas más altas de electricidad de los hogares en Europa.

Las utilidades, que se han visto obligadas a plantas a gas de naftalina, porque ya no son rentables, también están llorando la falta.

“Estamos alimentando un gigante con nutrición para niños, perdiendo el punto de que este gigante puede y tiene que caminar sobre sus propios pies ahora, dijo “Johannes Teyssen, el director de Eon, la utilidad más grande de Alemania, a Financial Times recientemente.

En medio de la protesta, el nuevo gobierno de coalición de Alemania ha anunciado planes para frenar los subsidios. Pero al hacerlo los pondrá en un curso de colisión con los ciudadanos en lugares como Reußenköge, donde las energías renovables se han convertido en una forma de vida.

Los 120 hogares del pueblo son apoyados por 70 turbinas de viento en un parque de propiedad comunal. El retorno de la inversión de los pobladores depende de su participación en la propiedad.

Johannes Rabe, uno de los vecinos de Ketelsen, dijo: “Vamos a ponerlo de esta manera, una gran parte de la comunidad está en el tramo impositivo de ingresos más altos – y más de la mitad de sus ingresos provienen de las energías renovables”.

La agricultura, por el contrario, emplea cada vez menos personas, dijo Rabe. “Hace setenta años, cada agricultor por aquí tenía ocho personas para ayudarlo. Ahora, sólo uno de cada cuatro de los agricultores está todavía en el negocio, y trabajan solos”.

Las trampas del éxito son evidentes. La imponente casa de campo de Ketelsen expone un coche de cuatro ruedas motrices con el logotipo de su compañía Dirkshof estacionado afuera. La finca sigue produciendo zanahorias y guisantes para una conocida marca de comida orgánica para bebés, pero el 95% de sus ingresos proviene ahora de la energía renovable.

Él vendió sus vacas y ovejas para concentrarse en el funcionamiento de una consultora de asesoramiento en el desarrollo de parques eólicos en toda Alemania. Los graneros donde su ganado una vez se estancó se han convertido en oficinas para 14 empleados de la consultora, mientras que el granero de maíz en el espacioso ático de la casa de campo es ahora una sala de reuniones.

Los beneficios de la EEG, incluyendo el precio garantizado pagado a los operadores de energías renovables, se financian a través de un recargo a la factura energética de los hogares que se encuentran entre las más altas de Europa. El coste anual de mantener las llamadas tarifas “feed -in” en toda Alemania prevé un aumento de 23.6 millardos de euros el próximo año. Schleswig-Holstein, el estado federal que incluye a Reußenköge, es uno de los beneficiarios mayores de la EEG. El estado recibió 1.5 millardos de euros en compensación de energía renovable en el 2012. Después que los pagos por parte de sus consumidores y las empresas sean deducidos, todavía hacen una ganancia neta de 400 millones de euros.

Esta tiene ambiciones aún más grandes: a finales de esta década, el Estado aspira a producir hasta cuatro veces más energía renovable de lo que este consume. El plan consiste en exportar el excedente a otros estados y a países escandinavos – aunque primero tendrá que construir nuevas líneas de transmisión.

Los críticos de las políticas de renovables de Alemania dicen que las grandes ganancias de los propietarios de tierras de Schleswig-Holstein se producen a expensas de los ciudadanos más pobres del país, que pierden una parte mayor de sus ingresos para proyectos de ley de alta potencia.

“En términos de economía política, es brillante: Los ecologistas que viven en la ciudad y se preocupan por el medio ambiente tienden a ser más ricos y dispuestos a pagar”, dice Mark Hallerberg, profesor de administración pública y ciencias políticas en la Hertie School of Governance en Berlín.

“Luego están los agricultores bávaros conservadores – si usted conduce alrededor del sur de Alemania, parece que cualquier finca tiene paneles solares en el techo. Luego, en Schleswig-Holstein todos estos agricultores tienen parques eólicos. Por lo general, los agricultores y los ecologistas no están del mismo lado”.

Añadió: “Desde una perspectiva económica, creo que esto es terrible”.

El recién descubierto acuerdo de coalición de Alemania propone reformas radicales para el próximo verano con el objetivo de reducir los costos para el Estado. Esto incluye una reducción progresiva de tarifas de alimentación y una revisión de las exenciones especiales que protegen la industria pesada de su costo total.

Ketelsen y los agricultores de Reußenköge están en guardia. La semana pasada se unieron a los productores de energía renovable y ambientalistas de todo el país en una protesta a la Cancillería en Berlín. El evento fue catalogado como un “rescate” del cambio de Alemania hacia la energía renovable, conocida como Energiewende.

“En nuestra opinión, Energiewende no está por detenerse”, manifestó Ketelsen. “Y si alguno de los políticos piensa lo contrario vamos a informarle y a demostrarle”, dijo.

Vía: http://hoy.com.do

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