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Valle Nuevo: Preguntas y respuestas esenciales para entender la situación

Por Nelson Bautista.-
 
Para todos parece estar claro que el Parque Nacional de Valle Nuevo es una de las Áreas Protegidas más importantes para la producción de agua y regulación del clima de toda la isla, dado que al menos 7 de cada 10 dominicanos se benefician de una forma u otra del agua que se produce allí, no en vano se le ha bautizado como «Madre de Las Aguas». 
 
Pero a raíz de la resolución del Ministerio de Medio Ambiente que ordena el cese de las actividades agrícolas en el área y la  firme posición de Francisco Domínguez Brito de ejecutar el mandato de la Ley, abundan versiones contradictorias y llueven informaciones que pudieran confundir a la gente sobre la real situación de aquello que ocurre en Valle Nuevo.

1- ¿Por qué ahora este interés en proteger Valle Nuevo? 

– No es un asunto de ahora, desde 1961 esta zona fue declarada como «Vedado», o sea, que no debía tocarse con fines de explotación. En 1983 fue declarado «Reserva Científica» con el nombre de Juan Bautista Pérez Rancier. Más tarde, en 1996, Balaguer lo decreta «Parque Nacional’ y la Ley 202 del 2004 lo  ratifica en esa misma categoría.

2- ¿Quienes son los dueños de esa tierra? 

– Motivado por José Delio Guzmán, Trujillo se interesó en la zona para explotarla intensivamente con aserraderos y ganadería. Para ello  la dividió  en al menos 4 grandes parcelas y las tituló a nombre de las  familias Mera, Guzmán, Bermúdez y Robles. En ese momento se produjeron desalojos de los campesinos que las ocupaban. Tras la muerte de Trujillo esas 4 familias reclamaron » su propiedad» sobre estas tierras, logrando ocupación sobre una parte de ellas, con fines de seguirla explotando extrayendo madera y predios agrícolas. 
 

3- ¿Si era Area Protegida, porque se permitió que se ocupara y se ha tardado tanto en intervenirla? 

El Gobierno de Balaguer clausuró los aserraderos en 1967. Lo cual fue aprovechado por muchas familias campesinas para ir ocupando para cultivos «los claros» dejados por los aserraderos.  Mucha de esas tierras ya estaban tituladas de forma regular o irregular a nombre de grandes familias. Aún contra la Ley, otras personas pudientes «adquirieron derechos» para construir cabañas y predios de cultivo, lo que motivó a que, en 1993, Balaguer ordenara el desalojo compulsivo de todos los ocupantes, fueron sacadas casi 400 familias y destruidas las villas existentes. 

4- ¿Entonces, cómo es que si han desalojado, vuelven a ocuparla? 

-A pesar de los desalojos previos, a partir de 1996 muchos retornaron a ocupar las tierras por debilidades del propio Estado.  Luego, en la Gestión de Jaime David Fernández en el Ministerio de Medio Ambiente, se hicieron esfuerzos por regular la explotación agropecuaria, pero a pesar de ello quedaron consolidados varios enclaves agrícolas dentro del Area Protegida, los principales: El Castillo y Montellano, por Contanza y Las Espinas, por Ocoa. A lo mejor los gobiernos de la época no habían querido asumir el costo político de hacer cumplir la Ley.

5- ¿Si algunos alegan tener sus títulos, porque no les pagan sus derechos?

– Esto se debe a que no se ha hecho una declaratoria de «utilidad pública», lo que conllevaría expropiación. Sino que el Estado ahora lo que reclama es que expresa la Ley de Medio Ambiente, que impone controles sobre lo que se puede y no se puede hacer en Áreas Protegidas, aunque esté bajo control privado. Muchos expertos opinan que los títulos que exhiben algunos ocupantes no son legítimos por la forma en que fueron obtenidos y que deben recibir el mismo tratamiento legal que el caso Bahía de las Aguilas. Aun así, el Gobierno de Hipólito Mejía pagó en 2004 la suma de 243 millones de pesos para resarcir a la familia Guzmán, representada por Jaime De Js. Guzmán. 

6- ¿Se habla de desalojar campesinos, de ser así, cuántos son? 

– El inventario de Medio Ambiente sobrepasa los 400  «ocupantes», de ellos,  la mayor parte con explotación agrícola corresponde a unas pocas familias con cientos o miles de tareas en posesión, de los cuales muy pocos residen allí, estos tienen «de que vivir» fuera de Valle Nuevo. En tanto que comunidades como «El Castillo» que consta de 41 familias, son de las pocas que realmente habitan en la zona, aunque en tierras tituladas a nombre de otras personas, son familias humildes con posesión de pequeñas porciones de entre 5 y 50 tareas de tierra para subsistencia. Para estos no se ha contemplado desalojo, en condición similar se citan otras comunidades como Las Espinas, La Siberia, Limoncito y Pinar Parejo.

7- ¿Si son tan pocos, como se les atribuye tanto daño?

– Por el tipo de labor intensiva que hacen con el empleo de miles de jornaleros haitianos, la agricultura extensivas en zonas de altas pendientes o de captación de agua, eliminando los bosques naturales, aplicando agroquímicos que contaminan el ambiente y amenazan la biodiversidad, pero también secuestrando el agua que debería fluir a los ríos. Además, la labor de quema en algunas de estas parcelas han sido las causantes de terribles incendios forestales.
 
Area de siembra en Montellano, Contanza.

8- ¿Que pasará entonces con estos Campesinos? 

– Con los más humildes, los que no tienen otros medios de vida, el Ministro de Medio Ambiente ha hecho el compromiso de mejorar sus condiciones, de buscarle una salida que les permita vivir dignamente, sea como empleados del Ministerio o como agricultores, pero fuera del Área Protegida. Con otros ocupantes que reúnen condiciones socioeconómicas distintas, hay propuestas encaminadas a facilitarle que sigan sus procesos productivos, pero nunca dentro de Valle Nuevo. Sin embargo, no faltan voces que alegan que a ciertos ocupantes deberían exigírseles el cobro por los daños causados por explotación irregular de un Área Protegida.

9- ¿Entonces, a los chiquitos los sacan de sus parcelas. Pero que hay de los dueños de mansiones?

– En la zona hay proyectos como «Rancho Guaraguao», que fue iniciado por el ExMinistro de las FFAA José Miguel Soto Jiménez en franca violación de la Ley. Una parte de esas villas lujosas están dentro del Area Protegida. La información dada por el Ministerio es que no se permitirá ninguna construcción adicional y que las existentes deberán pagar por los el uso de los servicios ambientales allí. También se cita «Villa Pajón», famoso proyecto de alquiler de villas de la Familia Guzmán. Muchos opinan que deben ser desalojados, pero el Ministro ha dicho que así como no se destruirán casas humildes que estén habitadas, tampoco se destruirán instalaciones que pudieran servir para aprovechar el potencial Ecoturístico del Parque Nacional, pero aclaró que regulará su operaciones.
 
Aserradero de la familia Guzmán en Villa Pajón

10- ¿En tanto terreno, que puede afectar si se cultiva sólo un poco? 

– Es un tema simple: La Ley lo prohíbe, entonces o se cumple la Ley o no se cumple. Siendo así, como hay forma de que «robar un poco» o «matar un poco» sea tomado como «permitido», así tampoco se vale sembrar «un poco» …aunque esto sea una parte ínfima del terreno que se alega poseer.

11- ¿Si dejan de sembrar, habrá crisis de alimentos? 

– Probablemente será lo contrario: se estima que un alto porcentaje del agua que «deja de fluir» en Valle Nuevo hasta los predios de cultivo del sur o de constanza, provoca pérdidas en la productividad de esos suelos. Además, de poco vale que se siga sembrando el Área Protegida, si a la larga y durante años los mismos ocupantes alegan que están «endeudados»…Entonces, para que seguir destruyendo la Madre de las Aguas , si todos salimos perdiendo?
Cultivos en pendientes inclinadas, Las Espinas, Ocoa.

12- ¿Que va a pasar cuando saquen la agricultura de Valle Nuevo? 

– Según los expertos, la complejidad del ecosistema único que existe en Valle Nuevo ha provocado el fracaso de la mayoría de intentos previos de reforestación, por ello, muchos sugieren que se permita a la naturaleza asumir la regeneración natural, proceso que podría tardar décadas. Otros consideran que debería iniciarse la restauración ecológica en algunas zonas específicas, recuperando los suelos y plantando especies típicas de los bosques que existieron allí antes de su desmonte. Una medida que parece de consenso, es que se promoverá el desarrollo ecoturístico del Parque, para que todos puedan conocerlo, apreciarlo y defenderlo.
 
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