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Dos reservas muy valiosas

Pdos_reservasor primera vez en el país se ha estimado el valor económico de los servicios ecosistémicos que prestan las reservas científicas Loma Quita Espuela y Loma Guaconejo. Mucho se ha hablado de que ambas zonas protegidas tienen un gran valor porque en ellas nacen ríos que garantizan agua potable y para riego y son hábitats de una gran variedad de especies de flora y fauna. A esos dos servicios se suma que su cobertura boscosa protege el suelo y captura carbono. Pero traducidos esos servicios que ofrece la naturaleza en valor monetario, ¿de qué cifras se estaría hablando?

Ese fue el ejercicio que realizó Solhanlle Bonilla, catedrática de la Universidad INTEC, como uno de los componentes de la investigación “Promoción de un esquema de pago por servicios ambientales a través de la valoración económica de los recursos hídricos en las reservas científicas Quita Espuela y Guaconejo”.

En octubre de 2013 conversamos con la investigadora mientras estaba en curso el estudio. Entonces precisó que la valoración económica que hacía no se limitaba a los recursos hídricos, sino que basándose en el esquema del profesor holandés Rudolf de Groot hacía una valoración integral de los servicios que proveen ambas zonas protegidas, incluyendo los que tienen valor de mercado, como la producción de cacao, y los que no tienen valor de mercado, como la regulación del clima o el tratamiento de residuos.

Hechos los cálculos, los resultados arrojados indican que los servicios ecosistémicos que ofrece Loma Quita Espuela oscilan entre US$4.3 millones y US$15.9 millones al año. El servicio de mercado que obtuvo mayor valor fue el suministro de agua, con un valor estimado en US$672,000 por año, mientras que el servicio de no mercado con mayor valor fue el de retención de suelo. “La retención del suelo tiene el más alto valor económico porque evita deslizamientos de tierra, mantiene las tierras agrícolas fértiles y reduce la sedimentación de las vías navegables”, precisa Bonilla. El valor de este servicio se estimó entre US$863,970 y US$5,574,000 al año.

 

Servicios de no mercado
Los servicios ecosistémicos que provee Loma Guaconejo fluctúan entre US$2.2 millones y US$6.6 millones anualmente, representando la producción de cacao el mayor valor de los servicios ecosistémicos de mercado, con un estimado que asciende a US$506,750 por año, mientras que la retención de suelo es el de mayor valor de los servicios de no mercado. En esta área protegida, el servicio de retención de suelo osciló entre US$184,543 y US$1,190,000 al año.

 

Sumados los dos rangos mayores de los aportes ecosistémicos estimados en ambas reservas, la cifra alcanza los US$22.5 millones anuales.

Otros servicios ecosistémicos con “valores de no mercado” evaluados en las zonas referidas son regulación de agua, regulación del clima, producción de alimentos, recursos médicos, polinización, regulación de nutrientes del suelo y control biológico, entre otros.

“Las reservas Guaconejo y Quita Espuela proporcionan servicios de no mercado que no son valorados por la economía de mercado. Sin embargo, los estudios han demostrado que los servicios ecosistémicos que no tienen un valor de mercado tienen un mayor valor que aquellos que sí lo tienen”, afirma la investigadora.

Cambio de uso de suelo
En las conclusiones de este componente de su estudio Solhanlle Bonilla destaca que el cambio de uso de suelo en ambas reservas está generando la pérdida de importantes servicios que prestan esos ecosistemas,

“La conversión de 50% de la cubierta forestal en tierras agrícolas en Quita Espuela ha disminuido servicios ecosistémicos con valores de un rango entre los US$162 y US$435 por hectárea por año”, indica. En el caso de Guaconejo, la reducción de los servicios ecosistémicos fue estimada entre US$198 y US$395 por hectárea al año. La investigación fue realizada por la Universidad INTEC en coordinación con el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales y el Consorcio Ambiental Dominicano, con el apoyo del Fondo de Alianzas para Ecosistemas Críticos.

Por: Solange de la Cruz Matos 

Vía: http://listin.com.do/

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