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Científicos completan el mapa de fondo de los lagos Enriquillo y Azuei

lagoenrriquilloSANTO DOMINGO, República Dominicana. Investigadores del Instituto Tecnológico de Santo Domingo (INTEC) y City College de Nueva York (CCNY) informaron que están en condiciones de generar información más precisa sobre la cantidad de agua que han ganado los lagos Enriquillo de República Dominicana y Azuei de Haití, desde que comenzaron a crecer en 2004, lo que les permitirá anticipar cuánto más podrían aumentar en el futuro.

Esto es posible debido a que el equipo técnico completó una detallada batimetría digital de los lagos, es decir, el mapa virtual del fondo, los cuales fueron presentados junto a otros avances de la investigación a representantes de instituciones del Estado, organizaciones de la sociedad civil y organismos internacionales.

La batimetría es esencial para establecer balances hídricos de los lagos y una medida neta del agua que entra y sale, fundamental para determinar las causas de las crecidas.

Red de sensores

Otro de los aportes de la investigación conjunta es la instalación de una red de sensores climáticos, que fortalecieron la capacidad de Oficina Nacional de Meteorología (ONAMET) para monitorear el clima en distintas localidades de la provincia Independencia, al iniciar la medición de variables que antes no eran monitoreadas.

Datos recolectados por los sensores indican que en los últimos diez años (2003-2013) el Lago Enriquillo se ha elevado en 11.5 metros de altura, y que ha ganado un volumen de agua de 3.53 kilómetros cúbicos. En el caso del Lago Azuei, creció 5 metros de altura. Enriquillo tiene una profundidad de 36 metros y Azuei de 28.

Los sensoreshan sido instalados en 21 puntos por investigadores y estudiantes de INTEC y CCNY, Ministerio de Medio Ambiente y ONAMET, y analizan variables climáticas en igual cantidad de zonas del lago. Los equipos miden las variables de precipitación, precipitación de la niebla, temperatura, humedad relativa, humedad del suelo, entre otros indicadores,según la localidad,que son monitoreados por primera vez.

Un análisis de datos generados por los sensores hasta el momento revela la magnitud de la producción de agua en las sierras, la cual era un dato desconocido, y que se cree está contribuyendo al crecimiento de los lagos. Los datos indican además que los niveles de salinidad de Enriquillo se han reducido en más de 75 ppm (partes por mil) a alrededor de 20 ppm, equivalente a agua dulce.

Además, junto a la Universidad de Drexel, INTEC ha entrevistado a residentes en seis comunidades cercanas al Lago Enriquillo y tres del lago Azuei para investigar cómo han sido afectadas por las crecidas, así como sus percepciones sobre causas, posibles soluciones y cómo se han adaptado.

Hasta el momento los científicos han planteado la posibilidad de que el crecimiento de los lagos Enriquillo y Azuei responde a un fenómeno regional asociado a cambios hidroclimáticos, especialmente un aumento en la precipitación en la zona.  De acuerdo con esto,  durante la investigación se han identificado mediante imágenes satelitales, que otros cuerpos de agua de la región han crecido tanto en República Dominicana como en Haití, incluyendo lagunas como Cabral, Limón y De en Medio, Miragoane y TrouCaiman.

Compartiendo el conocimiento. El proyecto del Lago Enriquillo, originalmente una investigación financiada por el Fondo Nacional de Innovación y Desarrollo Científico y Tecnológico (FONDOCYT) del MESCYT, se ha convertido en un programa de investigación conjunta INTEC-CCNY, pues se trata de un fenómeno con implicaciones socioeconómicas y ambientales en ambos países, además de un reto científico.

El equipo técnico presentó un portal, disponible a través de www.intec.edu.do (Proyecto Lagos de la Española), donde hacen públicos los datos climáticos provenientes de las estaciones automatizadas en tiempo real, iniciando con la estación de Jimaní y Lago Enriquillo.  Esto permitirá a los interesados en el tema conocer la data más actualizada y que otros investigadores locales e internacionales puedan usarla y compartir estudios.

Durante el taller de socialización de resultados, realizado en la Sala Ravelo del INTEC, expusieron Yolanda León, investigadora del INTEC, quien disertó sobre la vulnerabilidad y las respuestas al crecimiento de los lagos, Jorge González, investigador principal del proyecto para el CCNY, quien presentó una panorámica de la problemática del Lago Enriquillo y Daniel Comarazamy, del CCNY, quien describió dónde se origina el agua fresca que afecta el balance hidrológico de los Lagos Enriquillo y Azuei.

Juan Salado, de ONAMET, afirmó que la investigación es un ejemplo de colaboración multi-institucional para estudiar el clima, en tanto que MahrokhMoknatian, presentó las batimetrías de los lagos.

Vía: http://www.acento.com.do

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