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Árboles monumentos naturales con historias asombrosas

Esto es lo que sabemos sobre los árboles: limpian el aire que respiramos, nos brindan refrigerios y suministran la madera para nuestros hogares. Pero los árboles también guardan secretos: los científicos todavía están estudiando cómo funcionan sus raíces y cómo comparten recursos entre sí. Es posible que no entendamos todas sus habilidades ocultas, pero una cosa que podemos aprender de algunos de los árboles más famosos del mundo es su capacidad de recuperación, sobreviviendo en las condiciones más difíciles y siendo testigos de los momentos más difíciles de la humanidad. Estos árboles famosos son recordatorios de cómo nosotros también podemos mantenernos erguidos y seguir creciendo.

1- Peral Endicott

Cultivo de peras en el jardín de una casa.

Los primeros colonos de América esperaban echar raíces duraderas. Algunos, como el gobernador de Massachusetts, John Endecott, lo hicieron literalmente. Después de llegar a las colonias en 1628, a Endecott se le otorgaron 300 acres en las afueras de Salem, donde construyó una granja y plantó perales en la década de 1630, probablemente para producir perada, una bebida alcohólica similar a la sidra. Endecott esperaba que su huerto siguiera produciendo para las generaciones venideras.

El peral Endicott en 1997. © Joseph D. Postman (USDA) • Dominio público / Wikipedia

Esa esperanza fue al menos parcialmente satisfecha. Unos 131 años después de su muerte, un reverendo local anotó en su diario que las plantaciones del gobernador habían disminuido, excepto por un peral solitario. En 1809, las peras de ese árbol restante fueron cosechadas y enviadas al ex presidente John Adams. A principios del siglo XX, los informes periodísticos destacaron la longevidad del árbol y señalaron que todavía producía peras con «un sabor no demasiado agradable». En los siglos transcurridos desde su plantación, el peral ha sobrevivido años de abandono, el duro clima de Nueva Inglaterra y el vandalismo para convertirse en el árbol frutal cultivado vivo más antiguo de América. (El nombre del árbol ahora generalmente se escribe «Endicott», la ortografía moderna de la familia de su nombre).

2- Matusalén

Los árboles vivos más antiguos del mundo en las Montañas Blancas.

Matusalén, un pino erizado escondido en el Bosque Nacional Inyo de California, toma su nombre de la figura más longeva de la Biblia, aunque echó raíces unos 2700 años antes del nacimiento de Jesús. Ubicado dentro de las Montañas Blancas de California, el árbol de casi 4.800 años vive dentro de una arboleda de otros bristlecones que pueden alcanzar alrededor de 5.000 años de edad.

Este es un ejemplar de Pinus longaeva del Bosque Nacional de Inyo (EE.UU.), pero no es Matusalén. © RICK GOLDWATER WIKIMEDIA COMMONS/BBC

Esa larga vida útil no se debe a su ubicación: el Bosque Nacional Inyo es conocido por ser un entorno hostil para la vida vegetal, que combina gran altitud con temperaturas extremas que solo las formas de vida más persistentes pueden soportar. Los pinos bristlecone crecen lentamente, una pulgada estimada por siglo, de hecho, hace que estos árboles resistentes queden indefensos contra el vandalismo y el tráfico excesivo (una de las razones que da el Servicio Forestal de los EE. UU. para no publicar la ubicación exacta de Matusalén). El Libro Guinness de los récords mundiales actualmente considera a Matusalén como el árbol individual vivo más antiguo del mundo.

3- Roble de la emancipación

The Emancipation Oak en el campus de la Universidad de Hampton.

Los árboles proporcionan oxígeno, sombra y, en algunos casos, un refugio del mundo que nos rodea. El Roble de la Emancipación, que da sombra a la entrada de la Universidad de Hampton, en Hampton, Virginia, es uno de esos árboles; sus extremidades ofrecieron refugio a los estudiantes negros durante el apogeo de la Guerra Civil. Mary Smith Kelsey Peake , una mujer negra libre, comenzó a enseñar a estudiantes que habían sido esclavos en la base del árbol en 1861, un riesgo que asumió en un momento en que las leyes prohibían la educación de personas negras y esclavas. La proximidad del árbol a una base del Ejército de la Unión ofrecía seguridad: a principios de 1861, los líderes de la Unión habían declarado que las personas esclavizadas que alcanzaran las líneas de la Unión no serían devueltas, lo que trajo una ola de fugitivos a Fort Monroe, ubicado en territorio confederado.

Niños juegan en el Roble de la Emancipación (Quercus virginiana), en el campus de la Universidad de Hampton.© Kevin Manning/ Los Angeles Times

En 1863, una audiencia se reunió bajo las ramas del árbol para escuchar la Proclamación de Emancipación , la primera lectura del documento en un estado del sur de EE. UU. Cinco años más tarde, los esfuerzos de Mary Smith Kelsey Peake serían reconocidos con la apertura de lo que más tarde se convertiría en la Universidad de Hampton, cerca de donde comenzó a enseñar. El Roble de la Emancipación ahora se encuentra en el Registro de Monumentos Históricos de Virginia, y en 2010, el presidente Barack Obama reconoció la importancia del árbol al plantar un retoño del Roble de la Emancipación en los terrenos de la Casa Blanca.

4- Hiperión

Encontrar el árbol más alto del mundo no es tarea fácil, pero una sección de California sigue desenterrando árboles récord que compiten por el título. Innumerables titanes de madera se esconden en lo profundo del Parque Estatal Humboldt Redwoods y el Parque Nacional Redwood a lo largo de la costa noroeste del estado. Los investigadores creen que el área ofrece las condiciones perfectas para árboles de secuoya de la costa altísimos: temperaturas suaves de 40 a 60 grados combinadas con 60 pulgadas de lluvia cada año que permiten un crecimiento continuo. Probablemente así es como Hyperion, el árbol más alto del mundo, alcanzó su impresionante altura de más de 380 pies, superando con creces a monumentos como la Estatua de la Libertad o el Big Ben.

Hyperion (Sequoia sempervirens), árbol más alto del planeta. © Renovables Verde

Descubierto en 2006, Hyperion reemplazó al ex campeón reinante Stratosphere Giant , una secuoya compañera que ostentó el título durante cuatro años. Pero no sorprende que cualquier secuoya reciba la designación; muchos son capaces de alcanzar alturas asombrosas gracias a su generosa vida útil de 700 años, y algunos superan los 2000 años.

Si está interesado en salir de excursión para encontrar Hyperion, sepa que no será fácil. Se han hecho esfuerzos para mantener en secreto la ubicación del árbol en un esfuerzo por protegerlo del vandalismo y el tráfico peatonal que podría degradar el ecosistema que lo rodea.

5- Hibakujumoku

Los árboles de ginkgo biloba son conocidos por su capacidad para sobrevivir a terremotos , incendios y todo tipo de desastres naturales. Pero nadie podría haber imaginado que los esbeltos árboles con hojas en forma de abanico soportarían uno de los momentos más oscuros de la historia humana moderna: el bombardeo atómico de Hiroshima. La devastación en Hiroshima el 6 de agosto de 1945 dejó 5 millas cuadradas de destrucción y un estimado de 140,000 personas muertas .

Hibakujumoku o “árboles sobrevivientes”. © Norm Galloway/Flickr.

La explosión inicial, junto con los altos niveles de radiación, acabó con la mayoría de los árboles y la vegetación del área. Pero en la primavera siguiente de 1946, los residentes de Hiroshima se dieron cuenta de que sus árboles de ginkgo chamuscados y sin corteza habían vuelto a florecer, inspirando esperanza entre los sobrevivientes en los difíciles días que se avecinaban. Los 170 árboles sobrevivientes, llamados hibakujumoku o “árboles sobrevivientes”, están etiquetados con placas que comparten su historia y se destacan como recordatorios de resiliencia, reconciliación y paz, temas que trascienden cualquier estación.

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